Uiteten met kinderen. Tja, dat blijft lastig. Vooral wanneer de oudste de frietjes van de grond aan het eten is terwijl de jongste het hele restaurant bij elkaar gilt omdat ze niet op haar stoeltje wilt blijven zitten. Daarom heb ik jullie op Facebook gevraagd naar leuke en praktische tips om met kinderen uit eten te gaan. Ik heb de leukste 10 tips op een rijtje gezet die (hoop ik!) het volgende restaurantbezoek ravage vrij houden.

Als moeder heb ik vaak het gevoel dat ik hopeloos faal wanneer een etentje buiten de deur uitloopt in een fiasco. Vooral toen het boek ‘Franse kinderen gooien niet met eten. Opvoed adviezen uit Parijs’ verscheen, geschreven door de Amerikaanse journaliste Pamela Druckerman, voelde ik mij als  moeder toch een beetje een onhandig. Druckerman gaf heel mooi aan (net als een aantal van jullie op onze Facebook) dat kinderen van jongs af aan moeten leren zich aan te passen aan restaurants, maar zo makkelijk is dat niet. Wat nou echt de goede manieren en tips zijn, die ontbraken voor mij in haar boek. Maar gelukkig hadden jullie allemaal hele handige tips:

1. Het ‘Wie ben ik?’- spel 

Een leuke tip van mama Liesbeth! Zij speelt met haar kinderen wel eens ‘Wie is het’ maar dan live met de andere gasten van het restaurant. Neem iemand van een ander tafeltje in gedachten en laat ze maar vragen stellen. Bijvoorbeeld “heeft-ie een baard?”, “draagt ze een bril?”, “heeft ze blond haar?”. Dit spel is hilarisch en je kinderen zijn er even mee zoet.

Liesbeth wint met deze tip de handige Minimonkey Minichair t.w.v. €29,95

2. Mindset

Volgens mama Amy is je mindset het belangrijkste bij uiteten gaan met jonge kinderen. Het is vaak makkelijker als je jezelf erop instelt dat eten met de kindjes erbij gewoon nét wat anders verloopt. Om zelf te genieten van de avond, kan je je beter niet druk maken om het rond rennen, niet goed eten, ongezond eten, later in bed liggen of het herrie maken. Accepteer dat de dingen even anders gaan en geniet vooral van het moment samen. 

3. Verras ze

De dochter (2) van Mariska bleef bij een heel 3 gangen diner tijdens een bruiloft rustig zitten. Hoe dan? Mariska verrast haar dochtertje altijd met etuitjes vol met speelgoedjes. Van boekjes, potloodjes tot kleine puzzels! Zo kan ze steeds afwisselen met spullen en blijft ze lekker zitten. 

Vliegen met kinderen is een uitdaging, dat zal niemand ontkennen. En ondanks je arsenaal aan afleidingsmanoeuvres (speelgoed – tablet – drinken – wat lekkers – vooruit, nog wat lekkers – weer de tablet) zet je kleintje het uiteindelijk toch op een gillen. Vooraf heb je allerlei tips en tricks gegoogeld, maar wie kan je beter door deze beproeving loodsen dan degene die ervoor is opgeleid? Juist, de stewardess.

Ze zijn er voor je

Myrte  werkt al twaalf jaar als stewardess, zowel op Europese als intercontinentale vluchten. En ze is zelf moeder, van zoontje Mick. ‘Wij zijn er om de reis voor iedereen zo veilig en aangenaam mogelijk te maken. Sterker nog, we vinden het altijd leuk om kinderen aan boord te hebben. Bovendien zijn veel van mijn collega’s zelf moeder, dus dan begrijpen we helemáál wat de kleintjes en hun ouders nodig hebben voor een zo ontspannen mogelijke reis.’

Maak je niet druk!

Genoeg stressmomenten rond de vakantie (inpakstress, paspoortstress, incheckstress), dus de boze blikken die de huilbui van je kleintje bij je medepassagiers oproept, kun je er niet bij hebben. Hállo, begrijpen ze niet dat het een grote opgave is voor een kind om urenlang stil te zitten? Myrte beseft wat ouders doormaken. ‘Kinderen mógen huilen. Dat doen ze nu eenmaal. Bovendien zijn verreweg de meeste mensen dol op kinderen en heeft men begrip voor je situatie. Dat zou jij toch ook hebben? Dus trek je niks aan van geïrriteerd gezucht, want geloof me: die mensen zijn in de minderheid!’

Zen, zenner, zenst

Myrte heeft allerlei praktische tips voor een relaxte vliegreis. Met stip op één: ‘Blijf rustig. Je kind komt in een nieuwe omgeving, dus kijkt hij/zij meteen hoe papa en mama reageren. Ben je gestrest, dan raakt je kind gegarandeerd ook gestrest.’ En de crew helpt waar ze kunnen: op langeafstandsvluchten krijgen kinderen een slabbetje, speelgoed of, als die voorradig zijn, een kleurplaat. Wist je trouwens dat je voor kinderen ouder dan 2 een kindermaaltijd bij je ticket kunt boeken? ‘Hebben we veel kinderen aan boord, dan proberen we onze aandacht tussen de gezinnen te verdelen. En we checken natuurlijk altijd of de kinderen (of papa en mama!) een verfrissend glaasje water kunnen gebruiken.’

Als zij het kan…

Tot slot haalt Myrte een mooi voorbeeld aan. ‘We hadden een Canadese vrouw aan boord, die vloog van Milaan naar Canada met een overstap in Amsterdam. Ze reisde in haar eentje met drie kinderen, waarvan één tweeling. Zelfs ik dacht: wat een onderneming! Terwijl twee collega’s haar hielpen met boarden bleef deze vrouw zó ontzettend relaxt. En daardoor waren haar kinderen ook heel ontspannen.’ De moraal van het verhaal: als deze Canadese met drie ukkies het kan, dan kun jij het ook!

Ok, iedereen met een lijf en een bikini heeft een bikinilijf. Tuurlijk. Maar voor velen van ons blijft in shape zijn een dingetje. We zijn allang blij als we even niet hoeven te rennen en vliegen en we lekker met wijn of chocolade kunnen neerploffen op de bank.

Maarrr… ook op het strand moeten we rennen en willen we neerploffen en dat is een stuk aangenamer (en gezonder) als je niet de hele tijd je adem hoeft in te houden. Dus: werk aan de winkel. Maar dan wel een beetje leuk graag. Fysiotherapeut Bas van der Pol (vader van een zoon) geeft raad.

Van de nood een deugd
Bas: ‘Spelletjes spelen met je kind is dé truc om stiekem toch iets aan sport te doen. Het geeft bovendien een enorme energieboost als je gierend van het lachen door het gras of zand rolt. En weet je wel hoe effectief het is om met je kind in zee of in het zwembad te spelen? Het water biedt veel weerstand, en daardoor gaat je hartslag omhoog. Daar word je fit van!’

“Die zag je niet aankomen”

Ga in ondiep water naast je kind staan en kijk allebei recht vooruit. Je partner of een van je andere kinderen staat achter jullie met een bal en gooit deze over jullie heen, verderop het water in. Zodra de bal in je blikveld valt (niet stiekem omhoog gluren!), sprinten jullie ernaartoe. Wie ‘m het eerst heeft, heeft gewonnen. De verliezer moet 5x opdrukken!

“Spiegeltje, spiegeltje aan de wand”

Dit spel speel je met z’n tweeën. De een moet de ander precies nadoen, alsof je een spiegel bent. Dat betekent: alles in spiegelbeeld uitvoeren! Ga tegenover elkaar staan en spreek af wie begint, en wie de spiegel is. De leider sprint heen en weer, hinkelt, draait rondjes, steekt z’n armen in de lucht: alles mag. Probeer de ander tot een fout te dwingen door snel van richting te veranderen of gekke bewegingen te maken. Daarna wissel je om.

Schuine-buikspieren-nieuwe-stijl
Duik je echt de sportschool in of rol je thuis je fitnessmatje uit? Bouw je training rustig op. De oefeningen zullen steeds makkelijker gaan, en dat geeft voldoening. Je hoeft niet meteen 20 herhalingen achter elkaar te kunnen! En wil je eens wat anders dan die freaking sit-ups, doe dan schuine-buikspieren-nieuwe-stijl. Is ook nog eens veel beter voor je onderrug.’ Zo werkt het:

 

  1. Ga op je rug liggen en zet je voeten plat op de grond, met je hakken bijna tegen je billen aan.

 

Geniet!
‘Ga je meer bewegen, blijf dan goed voor jezelf zorgen,’ begint Bas. ‘Drink genoeg water tegen spierpijn, en eet magere kwark of yoghurt na afloop. De eiwitten helpen je spieren herstellen. En geniet van dat zelfverzekerde gevoel na afloop: je hebt je lijf lekker aan het werk gezet!’

Zon, zee en een leuke metgezel het belangrijkst als we op vakantie zijn? Nou, niet dus. Maar liefst 65 procent neemt liever de smartphone dan de partner mee op vakantie.

Dat blijkt uit een wereldwijd onderzoek onder 9.200 reizigers in 31 landen, waarvan 300 Nederlandse respondenten.

Nuttig
Niet bepaald romantisch, wel praktisch. De smartphone wordt namelijk vrijwel uitsluitend voor nuttige dingen gebruikt. Zo worden regelmatig de weersvoorspellingen gecheckt (30 procent), gebruikt men de telefoon om te navigeren (29 procent) en om prijzen en deals met elkaar te vergelijken (28 procent). Gemiddeld hebben Nederlandse reizigers drie reisapps op hun smartphone staan.

Review
Waar de smartphone nog meer handig voor is bij bijvoorbeeld een volgende vakantie? Genoeg om op te noemen: het boeken van een restaurant of vervoer (20 procent), het achterlaten van een review voor een hotel (zeventien procent) en het opslaan van een digitale hotelkamersleutel (17 procent).

Op Zwarte Zaterdag in de rij voor de douane op Schiphol met volle tassen en een kinderwagen: niet het moment om te ontdekken dat de pasfoto in het paspoort of de identiteitskaart van je kind niet meer up-to-date is. Julia Rademaker, woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties, geeft tips voor een onbezorgde reis.

Het hele idee van een paspoort of identiteitskaart is natuurlijk dat de autoriteiten kunnen zien dat Truusje ook echt Truusje is. Dus Julia benadrukt als eerste: ‘Lijkt de foto écht niet meer, dan moet je een nieuw paspoort voor je kind aanschaffen. Check bij twijfel voor vertrek bij het gemeentehuis of dit nodig is.’

Gestrand aan de grens
Wat als de douaniers op een luchthaven of aan een grensovergang aan de andere kant van de wereld tóch moeilijk doen? Je spreekt de taal niet, de beambte begint steeds wilder te gebaren… Julia legt uit hoe je je hierop kunt voorbereiden: ‘Vooral op continenten waar kinderontvoeringen vaker voorkomen, zoals Afrika , kunnen ze streng zijn. Neem foto’s mee om de uiterlijke veranderingen van je kind te laten zien, en een (Engelstalig) uittreksel uit het bevolkingsregister. Ontstaat er echt een noodsituatie, ga dan naar de Nederlandse ambassade . Gelukkig is dit uiterste redmiddel vrijwel nooit nodig.’

Alles op een rij
Voor meer informatie is de website van de Rijksoverheid  een handige bron. Hier lees je bijvoorbeeld dat de Nederlandse Koninklijke Marechaussee (die indrukwekkend ogende mannen en vrouwen die bij de douanebalie op Schiphol zitten) er rekening mee houdt dat baby’s en kinderen van uiterlijk veranderen. En je vindt er alle info over vrij reizen en de benodigde identiteitsbewijzen binnen Europa  en de Schengenlanden .

Wat zijn jouw ervaringen?
Heb jij hier ervaring mee of nog meer handige tips? Deel ze hieronder!